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    Sir Rex Harrison (né Reginald Carey Harrison), est un acteur britannique né le 5 mars 1908 à Huyton dans le Lancashire (actuellement dans le Merseyside) et mort le 2 juin 1990 à New York d'un cancer du pancréas.

     

    Rex Harrison

     

     

     

    Rex Harrison

    Biographie

    Carrière au théâtre

    Harrison suivit ses études au Liverpool College. Des suites d'une rougeole, il perdit quasiment l'usage de son œil gauche, infirmité qui le handicapa à plus d'une occasion au cours de sa carrière. Il débuta en 1924, à l'âge de 18 ans, au Liverpool Rep Theatre. Il interrompit sa carrière pendant la seconde guerre mondiale, durant laquelle il servit dans la Royal Air Force, dont il finit Flight Lieutenant. Il monta sur scène toute sa vie durant, et fit sa dernière apparition le 11 mai 1990, à l'âge de 82 ans.

    Il a joué dans le 'West End of London' dans ses débuts, et c'est la comédie de Terence Rattigan, L’Écurie Watson, qui le révéla au public.

    Rex HarrisonIl a donné des représentations tant à Londres qu'à New York, dans des pièces telles que Bell, Book and Candle (en 1950), Venus Observed, The Cocktail Party, The Kingfisher, and The Love of Four Colonels. Il remporta son premier Tony Award pour sa prestation dans Anne des mille jours (Anne of the Thousand Days), dans laquelle il jouait le rôle de Henri VIII d'Angleterre, puis un second dans la comédie musicale My Fair Lady. Il joua en 1984 dans Henry IV de Luigi Pirandello, une pièce de Frederick Lonsdale, intitulée Aren't We All? (en), aux côtés de Claudette Colbert ; il revisita le rôle de Henry Higgins dans My Fair Lady, sous la direction de Patrick Garland (en) en 1981 ; il joua également dans des pièces de George Bernard Shaw, à l'occasion desquelles il interprêta les rôles de Shotover dans Heartbreak House, Jules César dans César et Cléopâtre et le General Burgoyne dans une production californienne de The Devil's Disciple.

    Rex Harrison

    Carrière au cinéma

    Rex Harrison débuta au cinéma en 1930 dans The Great Game et s'impose dans des comédies comme Tempête dans une tasse de thé et Vedettes du pavé au côté de Vivien Leigh et Charles Laughton, côtoyant ailleurs Merle Oberon, Valerie Hobson et Margaret Lockwood, puis joua dans des films aussi remarquables que La Citadelle (1938) de King Vidor (dans un rôle encore secondaire), Train de nuit pour Munich (1940) de Carol Reed, Major Barbara (1941), L'esprit s'amuse (1945) de David Lean, plus tard à la Fox Anna et le Roi de Siam (1946) avec Irene Dunne, L'Aventure de madame Muir (1947) de Joseph Mankiewicz avec Gene Tierney, La Fière Créole (1947) avec Maureen O'Hara, Infidèlement vôtre de Preston Sturges avec Linda Darnell. On se souvient davantage du rôle du Professeur Henry Higgins qu'il interpréta dans la comédie musicale My Fair Lady, inspirée de la pièce de théâtre Pygmalion, de George Bernard Shaw ; son rôle dans l'adaptation cinématographique lui valut de remporter l'Oscar du meilleur acteur en 1964.

    Rex Harrison

    Il figura également à l'affiche de L'Extravagant Docteur Dolittle en 1967. Harrison n'était pas à proprement parler un chanteur, de sorte que les partitions étaient généralement adaptées en conséquence, et agrémentées de très larges récitatifs.

     

    Bien que la comédie parût être son domaine de prédilection (il décline Julius J. Epstein, Louis Verneuil et Georges Feydeau), il ne manqua pas de faire sensation dans des rôles dramatiques comme celui de Saladin dans Richard Coeur de Lion d'après Walter Scott, opposé à George Sanders, de Jules César dans Cléopâtre de Mankiewicz en 1963, face à Elizabeth Taylor, ou du pape Jules II dans L'Extase et l'Agonie de Reed en 1965, face à Charlton Heston dans le rôle de Michelangelo. Partenaire de Doris Day ou Rita Hayworth, il apparut également en Colbert dans Le Cinquième Mousquetaire, dans L'Escalier de Stanley Donen, jouant aux côtés de Richard Burton le rôle d'un homosexuel, et à l'affiche d'une production indienne, Shamimar/Le Défi mortel, au côté de la star Bollywoodienne Dharmendra.

      

    Rex Harrison

     

    Carrière à la télévision

    Rex Harrison travaille pour la télévision dès 1938 (Villa for Sale d'après Sacha Guitry). En 1952 il incarne Henry VIII dans The Trial of Anne Boleyn, face à son épouse Lilli Palmer. Il interprète des sujets écrits par Peter Ustinov, Gore Vidal ou George Bernard Shaw (Crescendo en 1957, Dear Arthur en 1960, Heartbreak House en 1985), interprète Platonov et Don Quichotte en 1971 et 1973. La star achève d'ailleurs sa carrière sur un téléfilm, Anastasia (1986), où figurent Olivia de Havilland, Claire Bloom, Omar Sharif et Christian Bale, et où Harrison joue le Grand Duc Cyril Romanov.

     

    Rex Harrison

     

    Vie privée

    Rex Harrison se maria à six reprises. Il divorça pour la première fois en 1942, de Colette Thomas, pour épouser l'année suivante l'actrice Lilli Palmer. Le couple apparut dans plusieurs productions, parmi lesquelles The Fourposter. En 1947, Harrison eut une liaison avec l'actrice Carole Landis ; un scandale éclata quand l'actrice mit fin à ses jours le 5 juillet 1948 au terme d'une nuit qu'elle avait passée avec lui. Le bruit qui entoura cette affaire ne manqua pas d'affecter sa carrière et mit un terme au contrat qui le liait à Fox.

    Harrison et Lilli Palmer divorcèrent en 1957. Il épousa ensuite successivement l'actrice Kay Kendall (qui décéda deux ans plus tard d'une leucémie), Rachel Roberts (de 1962 à 1967), Elizabeth Rees-Williams (en) et Mercia Tinker.

    Rex Harrison mit un terme à sa carrière cinématographique dans les années 1970, pour ne se consacrer qu'aux planches de Broadway.

    Deux étoiles portent son nom à Hollywood, la première au 6906 Hollywood Boulevard pour honorer l'acteur de cinéma, la seconde au 6380, pour saluer sa contribution télévisuelle.

    Il fut anobli le 25 juillet 1989, par la Reine Élisabeth II à Buckingham Palace. À cette occasion l'orchestre joua des airs de My Fair Lady durant la cérémonie.

    Il décéda d'un cancer du pancréas dans sa maison de Manhattan le 2 juin 1990, à l'âge de 82 ans.

      

    Rex Harrison

     

    Filmographie partielle

    1930 : School for scandal, de Maurice Elvey 
    1930 : The Great Game de Jack Raymond : George
    1936 : Les hommes ne sont pas des dieux (Men Are Not Gods) de Walter Reisch : Tommy Stapleton
    1937 : Tempête dans une tasse de thé (Storm in a Teacup) de Ian Dalrymple et Victor Saville : Frank Burdon
    1938 : Vedettes du pavé (Sidewalks of London) de Tim Whelan : Harley Prentiss
    1938 : La Citadelle (The Citadel) de King Vidor : Dr Lawford
    1939 : The Silent Battle de Herbert Mason : Jacques Sauvin
    1939 : Mademoiselle Crésus (Over the Moon) de Thornton Freeland : Dr Freddie Jarvis
    1940 : L'aventure est commencée (Ten Days in Paris) de Tim Whelan : Bob Stevens
    1940 : Train de nuit pour Munich (Night Train to Munich) de Carol Reed : Gus Bennett
    1941 : La Commandante Barbara (Major Barbara) de Gabriel Pascal : Adolphus Cusins
    1945 : L'esprit s'amuse (Blithe Spirit) de David Lean : Charles Condomine
    1945 : I Live in Grosvenor Square de Herbert Wilcox : Major David Bruce
    1945 : L'Honorable Monsieur sans-gêne (The Rake's Progress) de Sidney Gilliat : Vivian Kenway
    1946 : Anna et le Roi de Siam (Anna and the King of Siam) de John Cromwell : le roi
    1947 : L'Aventure de madame Muir de Joseph Mankiewicz : le capitaine Gregg
    1947 : La Fière Créole (The Foxes of harrow) de John M. Stahl : Stephen Fox
    1948 : Escape de Joseph L. Mankiewicz : Matt Denant
    1948 : Infidèlement vôtre (Unfaithfully yours) de Preston Sturges : Sir Alfred De Carter
    1951 : L'assassin frappe la nuit (The Long Dark Hall) de Reginald Beck et Anthony Bushell : Arthur Groome
    1952 : The Four Poster d'Irving Reis : John Edwards
    1954 : Richard Cœur de Lion (King Richard and the Crusaders) de David Butler : Saladin
    1955 : Un mari presque fidèle (The Constant Husband) de Sidney Gilliat : William Egerton
    1958 : Qu'est-ce que maman comprend à l'amour ? (The reluctant Debutante) de Vincente Minnelli : Jimmy Broadbent
    1960 : Piège à minuit (Midnight Lace) de David Miller : Anthony 'Tony' Preston
    1962 : Les Joyeux Voleurs (The Happy Thieves), film de George Marshall : Jimmy Bourne
    1963 : Cléopâtre, de Joseph Mankiewicz : Jules Cesar
    1964 : My Fair Lady, de George Cukor : Professeur Henry Higgins
    1964 : La Rolls-Royce jaune (The Yellow Rolls-Royce) d'Anthony Asquith : Le marquis de Frinton
    1965 : L'Extase et l'Agonie (The Agony and the Ecstasy) de Carol Reed : le Pape Jules II
    1967 : Guêpier pour trois abeilles (The Honey Pot) de Joseph Mankiewicz : Cecil Fox
    1967 : L'Extravagant docteur Dolittle (Doctor Dolittle) de Richard Fleischer : le docteur Dolittle
    1968 : La Puce à l'oreille (A Flea in Her Ear) de Jacques Charon : Victor Chandebisse / Poche
    1969 : L'Escalier (The Staircase) de Stanley Donen : Charles Dyer
    1977 : Le Prince et le Pauvre de Richard Fleischer : Le duc de Norfolk
    1979 : Ashanti de Richard Fleischer : Brian Walker
    1979 : Le Cinquième Mousquetaire (The Fifth Musketeer) de Ken Annakin : Colbert
    1982 : V comme vengeance (A Time to Die) de Matt Cimber : Van Osten

     

    Rex Harrison

    Rex Harrison     Rex Harrison

     

     

     

    Rex Harrison winning Best Actor

     

     

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